Paavo Arhinmäki on avannut vasemmistolaisuudelle väyliä ja suunnannut aatetta vihreän liikkeen kylkeen. Hän on ollut voimakkaasti ydinvoimaa vastaan ja muutenkin hänen politiikkansa linjaukset ovat olleet lähellä vihreitä. Hänen kohderyhmänsä eivät ole kuitenkaan olleet pelkästään opiskelijoita, vaan hän on mm. vastustanut eläkeiän nostoa ja puolustanut vähävaraisia.